質の悪い睡眠で生活の質が低下する

私たちは睡眠のことを軽視しがちで、削れるものなら削りたいとさえときどき思ってしまいます。しかし、睡眠の質が悪くなると、生活の質(Quality of Life)も下がってしまうのです。

質の悪い睡眠とは

質の悪い睡眠とは、以下のような状態や症状が当てはまります。

  • 中々寝付けない
  • 眠りが浅く、何度も目が覚める
  • 予定より早く目が覚めてしまう
  • 疲れが取れず、ダラダラ長時間寝てしまう
  • 寝た気がしない
  • 日中耐え難い眠気を感じる

こうした質の悪い睡眠の原因は、一概には語れませんが、大きな原因として、「眠りの深さ」が関係してします。睡眠には睡眠周期があり、レム睡眠とノンレム睡眠をおよそ90分刻み(個人差あり)で繰り返します。そのうちノンレム睡眠には眠りの深さによっていくつかの段階に分けられており、徐波睡眠という深い眠りが必要十分に睡眠中に現れているかどうかが、睡眠の質の一つの尺度と言えます。

つまり、眠りが浅いなどして、「深い眠りを十分に得ることが出来ない睡眠が質の悪い睡眠」であると言えます。

質の悪い睡眠で起こること

質の悪い睡眠によって、私たちの体には様々な影響が現れます。それは生活の質そのものを落としてしまうような、深刻なものもあります。

集中力と判断力が低下する

睡眠の質が悪いと、日中ぼーっとしてしまい、物事にたいする集中力や判断力が鈍くなります。集中力が低下すると、生活の様々な場面に悪影響を与えます。字や計算を間違えやすくなったり、機械や乗り物の運転をミスして事故を起こしやすくなったり、勉強でも仕事でも、良いことはありません。

ストレスが溜まりやすくなる

嫌なことがあっても、寝て起きれば大体のことは忘れて(気にならなくなって)います。睡眠にはストレスを解消する効果がありますが、睡眠の質が悪いと、十分にストレスを解消することが出来ず、ストレスが溜まりやすくなります。

そして厄介なことにストレスは目に見えませんので、知らず知らずのうちに蓄積していき、徐々に心身を蝕んでいき、いつしかうつ病や自律神経失調症などの心身の疾患に陥るかも知れません。

また、ストレスによって感情のコントロールが難しくなります。いつも怒りっぽくイライラしたり、パニックになったり、対人関係においてもストレスを溜めることは大きなマイナスとなります。

コミュニケーション能力の低下

人とのコミュニケーション能力も質の悪い睡眠によって低下します。集中力や判断力が低下しているため、人と上手く会話することが出来ず、また、相手の考えも声や口調、表情から推測することが難しくなります。

質の悪い睡眠によってコミュニケーション能力が下がれば業績や出世に大いに悪影響を及ぼし、収入などにも影響を与えるでしょう。

アンチエイジングやダイエットの大敵

睡眠はアンチエイジングやダイエットにとって非常に重要です。睡眠中に分泌される成長ホルモンは、肌やシワの修復や脂肪の分解の促進などを行っています。成長ホルモンが特に多く分泌されるのは深い睡眠のときなので、睡眠の質が悪い(=眠りが浅い)と成長ホルモンの分泌が悪くなってしまいます。

つまり、質の悪い睡眠は、老化や肥満になりやすいとも言えます。

疲れが溜まりやすい

睡眠の効果の中には、「脳を休めること」と「体を休めること」があります。質の悪い睡眠では、十分に脳や体を休めることが出来ず、疲れが溜まりやすくなります。また、成長ホルモンが十分に分泌されないために傷の再生や筋肉の回復なども遅れてしまいます。

病気になりやすい

睡眠ホルモンであるメラトニンには、強力な抗酸化作用があり、ウィルスや菌への免疫力があります。 睡眠の質が悪いと、メラトニンが十分に分泌されないため、こうした病気への免疫力が下がって病気に罹りやすくなります。また、成長ホルモンが分泌されにくいため、肥満になりやすくなり、肥満によって糖尿病や高血圧症などの生活習慣病に罹りやすくなります。

さらに、質の悪い睡眠の場合、眠りが浅いために、レム睡眠の頻度が高くなります。レム睡眠は自律神経のバランスが乱れやすくなり、そのことが循環器系への負担を高め、心疾患や脳疾患に罹りやすくなります。事実として、狭心症などの疾患は睡眠中や目覚めの近い朝方に起きやすいことが分かっています。

寿命が縮まる

こうして質の悪い睡眠を繰り返した先には、様々な疾患や病気など、生活の質の低下が待っています。その結果、質の良い睡眠をとっている人に比べて、寿命が縮まることが考えられます。

睡眠の質を改善するには

このように、眠りを軽視しても百害あって一利無しなことがわかります。質の悪い睡眠が生活習慣になってしまっている場合は、すぐにでも改善したほうが良いでしょう。

睡眠の質を改善するには、「簡単に睡眠の質を改善させる3ステップ」をご覧ください。

また、どのような要因が睡眠の質を悪くするのかも知っておきたいところです。「睡眠の質に悪い生活習慣」も併せてご覧ください。



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