老け顔や顔が暗いのはセロトニン不足の場合も

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いつも「顔が暗い」とか「顔が老けている」と言われるのは、表情筋が緩んでいるせいかもしれません。表情筋が緩む原因は様々ですが、今回はセロトニンが不足してたせいで表情筋が緩んでしまう原因や対処法などをご紹介します。

セロトニンとは

セロトニンは、人の体内に存在する神経伝達物質のひとつです。体の様々な部位に存在しており、多岐にわたる働きをしています。中でも、脳の中枢に存在するセロトニンは、ドーパミンやノルアドレナリンなどの神経伝達物質がバランスよく働くように作用することから、心のバランスを取る幸せホルモンなどと呼ばれることもあります。脳内のセロトニンが不足すると、心のバランスが崩れやすくなり、うつ病不眠などの症状が現れると言われています。

また、セロトニンは自律神経系の働きにも深く関与しており、そのうちのひとつに体の運動機能や筋肉への作用があります。

セロトニンと顔の表情の関係

セロトニンの働きのひとつである、運動機能や筋肉への作用は、顔の表情筋にも影響を与えています。

表情筋は、口や目、鼻やほっぺたなどを動かすための筋肉で、人の顔の豊かで複雑な感情表現は表情筋が発達したことにより成立しています。同時に、表情筋は『抗重力筋』のひとつであり、表情筋が無意識に顔の筋肉を緊張させて、上方向へ引っ張ることで、重力とのバランスを取る働きをしている筋肉でもあります。

セロトニンの筋肉への作用が、表情筋の持つ抗重力筋としての性質(無意識に顔の筋肉を上方向へ引っ張る)を支えているのです。

従って、セロトニンが不足してしまうと、表情筋が緩んで、だら~んと締りのない顔が出来上がってしまうのです。

表情筋が緩む原因

表情筋が緩む原因は、老化や加齢/栄養不足/紫外線/肥満/生活習慣の悪化/睡眠不足/会話不足/咀嚼不足/日常で感情表現が乏しいなどです。実はこれらの表情筋が緩む原因は、セロトニンが不足する条件と一致しています。つまり、表情筋が緩むような条件が生活の中に当てはまると、セロトニンも不足しやすいのです。

セロトニン不足で表情筋が緩んだ顔の特徴

セロトニンが不足すると、表情筋が緩みやすくなり、以下のような顔の特徴が現れやすくなります。

表情筋が緩むと・・・
ほうれい線が深くなる/シワが多くなる/顔がたるむ(ブルドック顔)/老け顔/顔の表情が暗い/顔が険しい/顔が落ち込んで見える/口が開いている(口で呼吸している)

精神的な影響も表情に現れる
もう一つ、セロトニン不足で顔が暗く見える要因として、セロトニンの持つ精神への作用が薄れることで、物事への意欲や感心が衰えて感情表現は乏しく、落ち込みやすくなります。また、笑うことが減り、すぐ悲しくなってしまう、ちょっとしたことでもイライラしてしまうなど、精神的に不安定な状態になりやすくなります。こうしたマイナスな感情が、無意識な表情にも現れやすくなってしまうという点も、セロトニン不足による影響なのです。

セロトニン不足を解消するには

セロトニンが不足して起こる症状は様々あるのですが、今回は、顔の表情にまつわることなので、表情を明るくしたり、たるみやほうれい線を消しながらセロトニンも増やせる方法をご紹介します。

よく噛む
ものを噛むときに動く下顎を鍛えると、二重あごを解消して顔のたるみとほうれい線を少なくする効果が期待できます。また、ものを噛むという運動動作は、セロトニンが担っている作用のひとつであり、よくものを噛むことで、セロトニンの働きを活性化させる効果があります。現代人は、堅いものを食べなくなったせいで、咀嚼回数が減ってしまっています。食事でよく噛む習慣を付けることはもちろん、いつでも噛み続けられるガムや、噛みごたえのあるアタリメなどを噛むと良いでしょう。

大声で笑う
笑うことは表情筋を鍛える効果があります。同時に大声を出すと、ストレスの解消効果も期待できます。ストレスは抑うつ症状の原因のひとつですので、ストレスを解消することでセロトニンを増やす効果が期待できます。テレビや映画を見ながら、大声で笑うのも良いですし、友人や家族とお酒でも楽しみながらリラックスして笑い合うのも良いでしょう。

カラオケ
口を大きく開けて、大声をだすことで表情筋を鍛える効果があります。同時に、笑うときと同じように、大声を出すことはストレスを解消する効果も期待できます。最近はヒトカラも身近になったので、一人でも気軽にカラオケを楽しめるのではないでしょうか。

ベロ回し
ベロ回しの効果はかなり驚異的です。表情筋を鍛えるだけでなく、小顔効果やリフトアップ、ほうれい線の予防や解消効果も期待できます。ただし、かなりしんどいので続けるのは少し大変です。ベロ回しの詳しいやり方は、YOUTUBEなどで動画で見たほうが分かりやすいので、検索してみてください。蛇足ですがベロ回しは、決して人前でやらないでくださいね。

この他にもセロトニンの不足を解消するために行って頂きたいことはたくさんありますので、詳しくは『セロトニンを増やすための8つの方法』というページを是非ご覧ください。

まとめ

  • セロトニンは顔の表情筋に影響を与える
  • セロトニンが不足すると暗い顔になったり、シワやたるみが増えやすくなる
  • 解消するには、よく噛む、笑う、カラオケ、ベロ回しが有効

photo credit: 07-lid-tightener (license)



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