セロトニンとは

セロトニンとは『ノルアドレナリン』や『ドーパミン』と並んで、体内で特に重要な役割を果たしている三大神経伝達物質の一つです。セロトニンは人間の精神面に大きな影響与え、心身の安定や心の安らぎなどにも関与することから、オキシトシンとともに『幸せホルモン』とも呼ばれます。セロトニンが不足すると、うつ病不眠症などの精神疾患に陥りやすいと言われています。


セロトニンとは?

セロトニンは、ノルアドレナリンやドーパミンの暴走を抑え、心のバランスを整える作用のある伝達物質で、セロトニンが不足すると精神のバランスが崩れて、暴力的(キレる)になったり、うつ病を発症すると言われています。セロトニンという言葉はうつ病などの精神疾患に関する話題や、忙しい現代人が抱えるストレス問題と同時に語られることが多いようです。

最近では特にうつ病の患者数や自殺者の数が増加し続けているため、TVや雑誌でも、セロトニンという言葉を見聞きする機会が増えてきました。また、セロトニンの発見当初から研究では、脳の血管を萎縮させ、偏頭痛の原因になるとされてきました。

セロトニンは自然界の動植物に一般的に含まれる物質で、トリプトファンと言う物質から生合成されます。

腸内に90%
人体中には約10ミリグラム程度が存在しており、そのうち約90%は小腸の粘膜にあるクロム親和細胞と呼ばれる細胞内にあるため、昨今急増しているIBS(過敏性腸症候群:慢性的な下痢や便秘などの便通異常を伴う腹痛や腹部の不快感が繰り返される疾患)などの症状にもセロトニンが関連しているとも考えられており、腸などの消化管の働きに作用していると考えられています。

血液中に8%
体内の残り10%のセロトニンのうち、8%は血小板に収納され、血液の循環を通じて体内を巡ります。血液中のセロトニンは、血液を凝固させる「止血作用」や、「血管の収縮作用」などがあり、この収縮作用が偏頭痛の原因の一つであるとされています。

脳内の2%が精神に大きく作用
残りの僅か2%が脳内の中枢神経に存在しており、この脳内の僅か2%のセロトニンが人間の精神面に大きな影響を与えていると考えられています。

セロトニンの働きが鈍ったり、不足したりするとうつ病などの精神疾患にかかったり、逆にセロトニンの濃度が高くなりすぎるとセロトニン症候群と言われる中毒症状が現れるなど、私たち人間の精神の安定にセロトニンが大きく影響していると言えます。

セロトニンの効果は?

セロトニンは腸内におよそ90%、血液中に8%、脳内に2%程度ずつ分布しているとされています。それぞれの部位でのセロトニンの働きについてご紹介します。

腸内のセロトニンの効果(全体の90%)
腸のぜん動運動に作用し、消化を助けて整腸作用があります。腸内のセロトニンは最近急増するIBS(過敏性腸症候群)の原因の一つと言われています。カレーを食べるとドバドバ出る、という噂も?
血液中のセロトニンの効果(全体の8%)
血小板の中に収容され、止血作用、血管の収縮作用などがあります。肩こり偏頭痛の原因の一つとされています。
脳内のセロトニンの効果(全体の2%)
交感神経系と連動して、体内時計の調節し、覚醒状態(活発に活動出来る状態)を保ちます。ドーパミンやノルアドレナリンの作用を制御して、気分や感情のコントロール、抗ストレス作用、衝動行動や依存症の抑制などの働きをしています。
また、痛覚を抑制したり、海馬における記憶力や学習効果にも影響を及ぼしています。咀嚼や呼吸といった反復運動の機能にも作用しています。→詳しくは『セロトニンの効果と作用

セロトニンが不足したときの症状は?

冒頭でも説明している通り、セロトニンはノルアドレナリンやドーパミンの暴走を抑え、心のバランスを整える作用のある伝達物質です。セロトニンが不足すると、様々な症状が現れます。(以下は症状の例です。症状は人により異なります。)

疲れやすい/ぼーっとする/やる気が起きない/集中力がない/怒りっぽくなる/イライラする/キレっぽい・落ち込みやすい/すぐくよくよする/食べ過ぎる/食欲がない(過食/拒食)/感情的になりやすい/寝付きが悪い/眠れない(不眠)/睡眠ホルモン「メラトニン」の減少/偏頭痛がでる/欲求不満/日中眠い・姿勢が悪くなる ・肩こり ・緊張しやすい/ストレスが溜まりやすい/様々な依存症(買い物、ギャンブル、アルコールなど)になりやすい/うつ病/統合失調症/パニック障害/その他、様々な身体・精神的な症状

セロトニンの不足は、身体・精神の両面に様々な影響を及ぼします。 逆に、セロトニンが満ち足りていれば、心のバランスを整え、心の安らぎを与えてくれます。 強いストレスを受けたり、うつっぽく感じるなどしたときはセロトニンが不足しているかも知れません。

ストレスによるセロトニン不足に有効なのが、太陽光を浴びることです。太陽光は、朝の目覚めを助けてくれるだけでなく、 夜の睡眠の質の向上にも役立ちます。

太陽光を浴びると交感神経系が活性化し、脳内のセロトニンの分泌が促進されて抗ストレス作用を生み出す他、体内時計をリセットして睡眠の質を改善する効果も期待できるため、ストレスによって寝付きが悪い人や眠りが浅い人にとっても効果的です。

なぜセロトニンが不足するのか

多くの現代人がセロトニンの不足に直面していると言われています。昨今大きく取り上げられている、うつ病患者数の増加や、自殺者数の増加、キレる未成年の増加、さらには新型うつ病などはセロトニンの不足との関わりが指摘されています。

人間の精神の安定に必要不可欠なセロトニンはなぜ不足してしまうのでしょうか?

セロトニン研究の第一人者である有田秀穂医学博士(東邦大学名誉教授、セロトニン道場代表)は、

昨今、大人から子供まで、セロトニン神経の減弱している方が多数見受けられます。現代特有のライフスタイルにセロトニン不足の原因があるのではないかというのが私の見解です。過度なコンピュータ操作、テレビやゲーム漬けの毎日、運動不足、昼夜逆転の生活リズムなどの不規則な生活…。
本来、規則正しい生活リズムで、軽い運動や日光浴などで、自然と活性化されるはずのセロトニン神経も、これでは衰える一方です。

と、セロトニン不足の原因を現代社会のライフスタイルである分析されており、現代人の誰しもがセロトニン不足になる可能性があると警鐘を鳴らしています。

特に、加齢による身体機能の衰えから高齢者はセロトニン不足になりやすい言われています。

セロトニン神経の活動には、日光が大きく影響します。昨今、子供達の遊びは屋内型の傾向にあります。連日にわたり長時間ゲームをやり続けるという習慣等は、セロトニン神経が弱体化しやすくなります。

現代人は、知らず知らずのうちに慢性的なセロトニン不足に陥り、気が滅入ってうつっぽくなってしまったり、ココロのバランスが崩れてキレやすくなってしまったりするのです。また、セロトニン神経の弱体化から起こる自律神経系の乱れは、思春期の子どもに起立性調節障害などの症状を引き起こします。

脳内でセロトニンが不足するもう一つの原因は、現代人の腸内環境の悪化です。食の欧米化が進んだ現代日本では、年々腸内環境が悪化しており、腸内に住む腸内細菌にとっても、住みにくい環境になってしまっているのです。腸内細菌は、脳へセロトニンの材料を送る上で非常に重要な働きをしていることがわかっており、腸内環境が悪化することで、その働きも弱くなってしまうことが明らかになってきました。

セロトニンを増やすには?

こうして不足したセロトニンを増やすにはどうすればよいでしょうか?
セロトニンを増やす方法は、1.早寝早起き、2.太陽光、3.リズム運動、4.よく噛む、5.グルーミング、6.トリプトファン、7.腸内環境、8.継続すること

セロトニンを増やすには太陽光が特に重要
中でも現代人の私達が意外と怠りがちなのが、太陽光を浴びることです。

日頃忙しく、太陽光を浴びている時間が無い人や、部屋に太陽光が差し込まない人、紫外線が気になる人などには、光目覚ましinti がお勧めです。

光目覚ましintiは、太陽光を擬似的に表現した、光で起きるタイプの新しい目覚ましで、強く明るい光が自動的に照射されるため、日光浴と同じような効果が期待できます。
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★次のページでは『セロトニンの効果と作用』をご紹介します。

photo credit: Entusiasmo. (license)

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